ARTICULOS DE OPINION


Revista digital de arte, cultura y opinión en Alicante. Enlace con POESIA PALMERIANA. En estas páginas no podemos estar ajenos a lo que pasa en España ni en el mundo. Dirigida por el escritor, poeta y pintor Ramón PALMERAL. Los lectores deciden si este blog es bueno, malo, o merece la pena leerlo.

lunes, 23 de marzo de 2020

¿Por qué en EE.UU., "está fracasando" el contagio por el coronavirus COVID-19

 

 

Coronavirus: por qué EE.UU. "está fracasando" en la forma en que combate el covid-19 y cómo deja en evidencia su sistema de salud

  • 12 marzo 2020




    El problema con los seguros (EE.UU., no tiene Sanidad pública gratis como en España)

    El tema del acceso a las pruebas para detectar el coronavirus en Estados Unidos no se separa de otro más complejo: sus potenciales costos y el acceso al sistema de salud de los que requieran atención médica.
    Más de 27,5 millones estadounidenses no tienen acceso a seguros de salud, según datos de la Oficina del Censo, lo que podría llevar a que muchos que presenten síntomas o requieran tratamiento no acudan a los hospitales por temor a los elevados costos.
    Pero incluso para muchos que sí tienen seguros, los "copagos" que deben desembolsar -una cantidad de dinero que no cubren las aseguradoras y que en ocasiones puede ser de miles de dólares- también puede hacer que muchos desestimen la posibilidad de ir al médico.
    Según datos de la ONG Commonwealth Fund, más de 44 millones de personas se encuentran en este último grupo, que se define como de "seguro insuficiente".
    "Algunos estados están cubriendo los costos asociados con las pruebas. Sin embargo, si los pacientes presentan síntomas respiratorios graves como resultado del covid-19, aquellos que no tienen seguro o con un seguro insuficiente serán los más afectados por las repercusiones financieras del tratamiento", indica Johnson.
    Derechos de autor de la imagen AFP
    Image caption El acceso a los servicios de salud en EE.UU. es otra de las preocupaciones ante la epidemia de coronavirus.
    Una encuesta realizada en 2019 por Gallup y West Health indicó que el 26% de los estadounidenses había pospuesto tratamientos médicos en los últimos 12 meses debido a los costos y el 19% había dejado de comprar los medicamentos indicados por iguales motivos.
    Mientras, casi la mitad de los encuestados respondió que estaban "preocupados" o "extremadamente preocupados" de que una potencial situación de salud en sus hogares pudiera llevarlos a la bancarrota.
    En Estados Unidos, además, viven más de 10 millones de inmigrantes indocumentados, y una nueva normativa del gobierno de Trump que entró en vigor el mes pasado limita la posibilidad de residencia en el país a quienes utilicen los seguros del gobierno u otros beneficios de salud.
    "En este punto de la enfermedad, creo que es importante que se tomen las medidas para que toda la población sospechosa de haberse contagiado pueda acceder a las pruebas y autoaislarse para evitar los contagios", opina Greninger.
     
    PRIMER CONTAGIADO

    Un hombre que regresó a Estados Unidos de China en febrero pasado se sintió resfriado y fue a una sala de emergencias en Miami ante el temor de haberse contagiado de coronavirus durante su viaje.
    Tras un par de análisis, los médicos le dieron la buena noticia: era solo un catarro común. Le recetaron algunos medicamentos para el malestar y lo mandaron a casa.
    Una carta que recibió un par de semanas después casi lo enferma de nuevo: le debía al hospital más de US$3.000 por los gastos de las pruebas que le habían hecho.
    A medida que el virus se esparce por el país y que los contagios aumentan, académicos, expertos en salud y organizaciones civiles temen que el caso -reportado primero por el Miami Herald- no sea el único.
    O peor: que la propia forma en la que está diseñado el sistema de salud estadounidense -el más caro del mundo- contribuya de forma indirecta a una mayor expansión del covid-19.
    Este jueves, el doctor Anthony Fauci, jefe del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE.UU., admitió que el sistema de salud del país "está fracasando" en la forma en la que detecta nuevos casos de coronavirus.
    "El sistema (para confirmar nuevos casos) no está realmente orientado a lo que necesitamos en este momento, a lo que se está requiriendo. Eso es un fracaso. Admitámoslo", dijo la principal autoridad en infectología del país en una audiencia ante el Congreso.
    La semana pasada el gobierno de Trump pidió más de US$8.000 millones al Congreso para hacer frente a los efectos del virus, mientras el Departamento de Salud solicitó US$2.500 millones para monitorear y detectar los contagios, apoyar a los gobiernos estatales y locales y desarrollar vacunas y tratamientos.


    Trump designó a su vicepresidente, Mike Pence -sin ninguna experiencia en manejo de temas de salud porque es un general- al frente de la "fuerza de choque" que dirigirá las tareas para combatir el virus en el país. 
    Sin embargo, hasta la fecha, aunque Trump anunció el veto a la llegada de extranjeros desde 26 países europeos y se han adelantado numerosas medidas económicas para intentar calmar los mercados y estabilizar la bolsa, se desconoce cuál es el plan concreto del gobierno para intentar lidiar con el virus desde su sistema de salud pública.
    "Nunca se está preparado para un virus como este y creo que ningún país lo estaba. Pero es cierto que en el caso de EE.UU. la respuesta no ha sido lo suficientemente rápida", le dice a BBC Mundo Alex Greninger, experto en virología de la Universidad de Washington.

    El problema con el número de casos

    Uno de los hechos que mayor desconcierto causa entre la comunidad científica estadounidense es el número de casos reportados oficialmente por las autoridades de salud.
    "Lo que pasa ahora es que, a ciencia cierta, no sabemos cuántos casos hay realmente en el país", le comenta a BBC Mundo el doctor William Schaffner, profesor de Medicina Preventiva y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Vanderbilt, en Nashville.
    Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), la organización de salud pública estatal encargada del monitoreo del virus, hasta el martes 11 de marzo se habían reportado 696 casos y 25 muertes en EE.UU.
    Y si bien los expertos consultados por BBC Mundo consideran que las estadísticas de la organización son fiables, creen que los problemas que presentaron los CDC desde un inicio para monitorear los casos llevaron a que sus cifras no den cuenta actualmente de la verdadera expansión del virus por EE.UU.
    "Los números que dan los CDC son precisos, pero la pregunta es si reflejan realmente la distribución del coronavirus por el país", señala Schaffner.


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    Image caption Se desconoce a ciencia cierta el número de casos en EE.UU.
    "Somos una nación enorme. ¿Todavía la enfermedad se muestra focal en solo unos pocos lugares como indican esos datos? ¿Se ha distribuido ampliamente por todo el país? Es algo que no sabemos con certeza", agrega.

    El problema con las pruebas

    Los expertos en salud consultados por BBC Mundo coinciden en que la principal causa por la que no se tienen estadísticas más fiables de la situación del coronavirus en EE.UU. está vinculada con la escasez de pruebas para detectar a los enfermos de covid-19.
    "El primer elemento para la contención es tener disponibles los test que nos permitan aislar a la población enferma. Eso es algo en lo que nos hemos demorado mucho", considera Greninger.
    Krys Johnson, profesora de Epidemiología de la Universidad de Temple, recuerda que el problema comenzó cuando los CDC decidieron que serían ellos quienes fabricarían los dispositivos para examinar a los potenciales enfermos.
    "El resultado fue que cuando comenzaron a enviar los kits de las pruebas a los estados se encontró que no funcionaban bien, estaban defectuosos y tuvieron que cambiarlos. Fue un proceso que demoró y por tanto, gran parte de los estados no pudo comenzar a hacer estas pruebas hasta hace muy poco", señala.


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    Image caption Varios estados de EE.UU. han colocado gel antibacterial en lugares públicos para ayudar a prevenir los contagios.
    Durante más de un mes, cada estado debía enviar las muestras de posibles contagios por correo postal a la sede de los CDC en Atlanta, los únicos autorizados para realizar las pruebas.
    Así, no fue hasta esta semana que los 50 estados contaron con la capacidad técnica para realizar los exámenes, aunque el número es limitado.
    Según cifras oficiales, hasta el pasado martes, solo 79 laboratorios estatales o del sistema de salud pública contaban con capacidades para hacer las pruebas, en un país con más de 327 millones de habitantes.
    Mientras, territorios de ultramar, como Puerto Rico, todavía no contaban con los dispositivos para ofrecer este servicio a su población.


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    Image caption Puerto Rico debe enviar las muestras hasta Atlanta para poder confirmar los casos de coronavirus.
    El gobierno boricua confirmó esta semana que en la isla hay varias personas "potencialmente contagiadas", pero dado que han tenido que enviar las muestras a la sede de los CDC en Atlanta, no han podido confirmar los casos a la espera de los resultados oficiales.
    Más de tres días después del anuncio, todavía este jueves Puerto Rico estaba esperando por la confirmación.
    Johnson recuerda en ese sentido que otra de las limitaciones fue que los laboratorios privados no obtuvieron los permisos federales para realizar las pruebas hasta el pasado 29 de febrero, lo que limitó también el número de personas que podían acceder a los exámenes para el coronavirus.
    "Creo que a medida que las pruebas comiencen a extenderse más por el país en los próximos días esto conducirá a un aumento en el número de casos positivos en EE.UU.", opina.

    El problema con el acceso a las pruebas

    Schaffner, por su parte, comenta que los problemas no terminaron con la distribución de los kits de las pruebas.
    "Desafortunadamente, el test no es accesible para toda persona sospechosa de tener el virus. Hasta ahora, existe una lista de criterios determinados por los CDC que un paciente debe cumplir para ser sometido a un examen para detectar la presencia de coronavirus", indica.


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    Image caption Trump hizo una alocución televisiva el miércoles, pero no especificó qué medidas sanitarias se adoptarán para abordar la crisis del covid-19.
    Luego de que Trump anunciara la pasada semana que cualquier persona con sospechas de haberse contagiado podría realizarse un test, el secretario de Salud, Alex M. Azar, corrigió que solo aquellos que acudieran previamente a un especialista podrían hacerlo.
    De acuerdo con Schaffner, bajo este criterio los médicos solo pueden prescribir la prueba a cuadros clínicos que muestren síntomas como tos, fiebre y problemas respiratorios notables, pero no a quienes no presenten síntomas aunque se hayan encontrado en situaciones de riesgo.
    "En la parte privada, los laboratorios ya aceptan especímenes de cualquier persona para su análisis de forma muy fácil previa prescripción médica, pero lógicamente esto no es accesible para toda la población, porque tiene un costo elevado para los seguros", añade.
    En gran parte de los países de Europa y Asia afectados por la epidemia, los exámenes para detectar el virus se practican de forma gratuita a todas las personas sospechosas de haberse contagiado, incluso antes de presentar síntomas.


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    Image caption No todas las personas en riesgo de haberse contagiado tienen acceso a las pruebas para coronavirus en EE.UU.
    En algunas naciones, como Corea del Sur o Alemania, se ha creado un mecanismo donde incluso se le puede hacer la prueba a las personas desde sus autos.
    "La idea de que alguien pueda hacerse fácilmente las pruebas como lo hacen las personas en otros países... no estamos preparados para eso. ¿Que si creo que creo que deberíamos estarlo? Sí. Pero no lo estamos" afirmó Fauci este jueves.
    De acuerdo con los epidemiólogos esto en sí mismo puede convertirse en un problema para contener el virus.
    "Uno de los problemas con este virus es que tiene un periodo de incubación de hasta dos semanas en el que no siempre se manifiestan síntomas, pero sí se transmite. Entonces, si se pueden hacer pruebas en casos donde existan sospechas sólidas, es una medida que puede servir para detener la propagación del virus", considera Greninger.
    Hasta este miércoles se desconoce el número de personas que EE.UU. ha sometido a exámenes para detectar el coronavirus.


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    Image caption En Alemania se están haciendo las pruebas incluso desde los carros.
    Los CDC dejaron de publicar sin explicación a inicios de marzo las cifras al respecto, pero entonces el número rondaba apenas los 1.500, cuando había transcurrido más de un mes después de reportarse los primeros contagios.
    Ahora solo publica el número de las muestras analizadas con las que comenzaron a hacer las pruebas (hasta este miércoles ascendían a 11.079), pero el dato, sin embargo, no indica el número de personas, ya que a un solo paciente se le pueden tomar varias muestras.
    Para que se tenga una idea, Corea del Sur, donde se reportaron los primeros casos en la misma fecha que en EE.UU,ha realizado las pruebas a más210.000 personas y realizaban un promedio de 20.000 exámenes de coronavirus todos los días, una cantidad superior al total de muestras que ha analizado EE.UU. en más de un mes.
    En Reino Unido, donde se han reportado tres muertes por el virus, se ha evaluado a casi 30.000 potenciales contagios y se realiza un promedio de 1.000 pruebas por día.
    BBC Mundo intentó contactar a los CDC para conocer el total de personas a quienes les han realizado las pruebas y los motivos para dejar de ofrecer esta información en su página web, pero no obtuvo respuesta.

    Los problemas para el aislamiento

    De acuerdo con Johnson el aumento potencial de los casos que se registrará en los próximos días requerirá no solo de acciones gubernamentales y de los estados, sino también a nivel individual.
    "Nosotros, como nación, deberíamos hacer lo que podamos individualmente para proteger la salud de los demás. Los que puedan trabajar desde casa deben elegir hacerlo. Los que están enfermos deben autoaislarse", indica.
    Las recomendaciones de la experta coinciden con las de los CDC, que han sugerido a las compañías que alienten a sus empleados a quedarse en casa y trabajar de forma remota o tomar días por enfermedad si presentan síntomas.
    Sin embargo, según datos del Departamento del Trabajo, la cuarta parte de la población laboralmente activa de EE.UU. no tiene acceso a días de enfermedad remunerados.


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    Image caption Un 25% de la población laboralmente activa de EE.UU. no tiene acceso a días de enfermedad remunerados.
    La situación se hace más crítica para aquellos que no tienen contratos fijos o empleados de servicios como restaurantes y hoteles que, contradictoriamente, son las personas que tienen contacto directo con el público.
    "Escuchamos que aquellos que están enfermos deben autoaislarse. Sin embargo, esto deja fuera a las personas que no pueden trabajar de forma remota o que no tienen vacaciones pagadas, que de hacerlo quedarían sin una forma de mantenerse económicamente", comenta Johnson.
    La consecuencia de esto, según la experta, es que muchos continuarán trabajando incluso si experimentan síntomas respiratorios, lo que podría solo agravar la crisis de salud pública.
    "Si toda la población de EE.UU. se contagiara de coronavirus en las próximas dos semanas, nuestro sistema de atención médica no podría manejar la tremenda cantidad de hospitalizaciones y muertes que ocurrirían entre las personas más susceptibles al virus", opina.
    Congresistas demócratas han pedido que el gobierno tome medidas para garantizar días de enfermedad a los enfermos y en su mensaje del viernes Trump indicó que anunciaría "medidas de emergencias" en ese sentido, aunque no qué tipo de trabajadores serían beneficiados.
    "Para garantizar que los trabajadores estadounidenses afectados por el virus puedan quedarse en casa sin temor a dificultades financieras, pronto tomaré medidas de emergencia, que no tienen precedentes, para proporcionar ayuda financiera. Esto estará dirigido a los trabajadores que están enfermos, en cuarentena o atendidos debido al coronavirus", afirmó.
    El doctor Joshua Sharfstein, vicedecano de Práctica de Salud Pública en la Universidad Johns Hopkins, le dice a BBC Mundo que la situación actual requiere una atención máxima, pues si de momento el sistema sanitario del país cuenta con los recursos para hacer frente a la epidemia, lo imprevisible del virus hace que no se pueda saber qué pasará en un futuro cercano.
    "La preocupación es cuánto durarán los suministros, dado el rango potencial de estimaciones para el impacto de la epidemia", señala.


    Mapa del coronavirus: propagación global, 23 de marzo de 2020

    Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.
    Total de casos confirmados Número total de muertes en el Mundo
    350.445 15.328 

    Casos Muertes
    China 81.496 3.274
    Italia 59.138 5.476
    EE.UU. 35.175 469
    España 33.089 2.182
    Alemania 26.220 111
    Irán 23.049 1.812
    Francia 16.689 674
    Corea del Sur 8.961 111
    Suiza 8.234 107
    Reino Unido 5.683 281
    Holanda 4.204 179
    Austria 3.806 16
    Bélgica 3.743 88
    Noruega 2.415 8
    Portugal 2.060 23
    Suecia 1.934 25
    Australia 1.682 7
    Brasil 1.619 25
    Malasia 1.518 14
    Canadá 1.469 21
    Dinamarca 1.450 13
    Turquía 1.236 30
    República Checa 1.165 1
    Japón 1.101 41
    Irlanda 906 4
    Israel 883 1
    Pakistán 804 6
    Luxemburgo 798 8
    Ecuador 789 14
    Tailandia 721 1
    Crucero Diamond Princess 712 8
    Finlandia 686 1
    Polonia 684 8
    Chile 632 1
    Grecia 624 17
    Indonesia 579 49
    Rumania 576 5
    Islandia 568 1
    Arabia Saudita 511
    Singapur 509 2
    Qatar 494
    Filipinas 462 33
    Rusia 438 1
    India 425 8
    Eslovenia 414 3
    Sudáfrica 402
    Perú 363 5
    Estonia 352
    Bahréin 339 2
    Egipto 327 14
    México 316 2
    Panamá 313 3
    Croacia 306 1
    Irak 266 23
    Argentina 266 4
    Líbano 256 4
    Colombia 235 2
    Serbia 222 2
    República Dominicana 202 3
    Argelia 201 17
    Taiwán 195 2
    Armenia 194
    Bulgaria 190 3
    Kuwait 189
    Eslovaquia 186
    Letonia 180
    San Marino 175 20
    Hungría 167 7
    Uruguay 158
    Lituania 154 1
    Emiratos Árabes Unidos 153 2
    Macedonia del Norte 136 2
    Marruecos 134 4
    Costa Rica 134 2
    Bosnia y Herzegovina 128 1
    Vietnam 121
    Islas Feroe 118
    Andorra 113 1
    Jordan 112
    Malta 107
    Nueva Zelanda 102
    Burkina Faso 99 4
    Chipre 95 1
    Moldavia 94 1
    Brunéi 91
    Albania 89 4
    Túnez 89 3
    Sri Lanka 87
    Camboya 86
    Bielorrusia 81
    Venezuela 77
    Ucrania 73 3
    Senegal 67
    Omán 66
    Azerbaiyán 65 1
    Reunión 64
    Kazajistán 62
    Guadalupe 58 1
    Cisjordania 57
    Camerún 56
    Georgia 54
    Trinidad y Tobago 50
    Uzbekistán 46
    Liechtenstein 46
    Martinica 44 1
    Afganistán 40 1
    Nigeria 36 1
    Cuba 35 1
    Bangladesh 33 3
    República Democrática del Congo 30 1
    Mauricio 28 2
    Honduras 27
    Bolivia 27
    Guam 27 1
    Costa de Marfil 25
    Ghana 24 1
    Mónaco 23
    Puerto Rico 23 1
    Montenegro 22 1
    Paraguay 22 1
    Mayotte 21
    Guernsey 20
    Guyana 19 1
    Jamaica 19 1
    Guatemala 19 1
    Ruanda 19
    Polinesia Francesa 18
    Guayana Francesa 18
    Togo 18
    Barbados 17
    Kenia 15
    Isla de Jersey 15
    Gibraltar 15
    Kirguistán 14
    Maldivas 13
    Madagascar 12
    Tanzania 12
    Etiopía 11
    Mongolia 10
    Aruba 9
    Nueva Caledonia 8
    Seychelles 7
    Bermudas 6
    Islas Vírgenes Estadounidenses 6
    Guinea Ecuatorial 6
    Haití 5
    Isla de Man 5
    Surinam 5
    Gabón 5 1
    Isla de San Martín 5
    Groenlandia 4
    Bahamas 4
    Guinea 4
    Esuatini 4
    San Bartolomé 3
    Cabo Verde 3
    Antillas Holandesas 3 1
    Zambia 3
    Islas Caimán 3 1
    El Salvador 3
    Namibia 3
    República Centroafricana 3
    Fiyi 3
    Congo 3
    Liberia 3
    Zimbabue 3 1
    Gambia 2 1
    Nepal 2
    Níger 2
    Angola 2
    Benín 2
    Mauritania 2
    Bhután 2
    Santa Lucía 2
    Nicaragua 2
    Kosovo 2
    Franja de Gaza 2
    Sudan 2 1
    San Vicente y las Granadinas 1
    Granada 1
    Timor Oriental 1
    Dominica 1
    Eritrea 1
    Mozambique 1
    Chad 1
    Vaticano 1
    Yibuti 1
    Montserrat 1
    Papúa Nueva Guinea 1
    Siria 1
    Antigua y Barbuda 1
    Somalia 1
    Antillas Holandesas 1
    Uganda 1

    Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales
    Última actualización 23 de marzo de 2020 13:00 GMT.